The Text Book (Chulsoo & Younghee)

Korean textbooks are full of didactic images meant to educate children. But, in reality, for some reason our childhoods were filled with strange and traumatic images. And those images somehow appear regularly in our everyday lives and affect us for the rest of our lives. People with strange memories from their childhood and I, a photographer, wore doll masks of the main characters, Chulsoo and Younghee, who appear in these elementary textbooks and we tried to recreate emotional moments from our past. And these emotional moments were in turn recreated into the textbook that remains in the memories of young Koreans who attended elementary school from the start of the 1970s to the mid-1990s.

The story of Chulsoo and Younghee that appeared in our elementary textbooks is about the memories from our youth and these memories have great influence over our lives even now. It is difficult to identify why we continue to be influenced by those memories, what their true nature is, and what their underlying causes are. There are still so many times when we still do not know how to dispel these memories, what the solution is, and what the answer is. As a result, we torture ourselves over them, try to conceal them from others and are tormented by them. What is more, there isn’t an instruction manual that can be found from which we can refer to in order to overcome it, and therefore, we cannot even imagine that the reason and solutions to those incidents are close at hand. The sad reality is that from the memories that they hold within their hearts, many people suffer from humiliation, guilt, trauma, shock, and stress from which they cannot easily escape from. A possible solution for this lies within an education (not just education taught at schools but also overall social education and instruction) that is based on deep understanding and consideration for people. Also, going beyond the structural violence and typical way of narrow-minded thinking, there is need for wide range of alternative philosophy and attention. All the images in this text book (Chulsoo & Younghee) are the collection of ills that we as Koreans, and as humans, have suffered, are suffering and will suffer in the future. These images are also a personal analysis of the Korean society from the past to the present that was done in order to overcome this collection of ills. Lastly, these images are a counterproposal that passionately calls out to counterattack society.  


교과서(철수와 영희)

대한민국 교과서에는 아이들을 계몽하는 이미지들로 가득하다. 그러나 현실적으로 볼 때 우리의 어린 시절은 어떠한 이유에서인지 기묘하거나 충격적인 이미지들로 채워져 있고 그러한 이미지들은 어떠한 계기를 통해 일상생활 안에서 주기적으로 나타나 우리에게 평생 영향을 미친다. 사진 작가인 나와 어린 시절의 기묘한 기억을 가진 사람들이 교과서 주인공인 철수와 영희의 인형탈을 쓰고 그 감정적인 순간을 함께 재구성하였고 이렇게 만들어진 순간은 1970년대 중반부터 1990년대까지 초등학교 시절을 보낸 대한민국 젊은이의 기억이 담긴 교과서로 재구성되었다.

교과서(철수와 영희)는 현재 우리에게 지대한 영향을 미치는 어린 시절의 기억에 대한 이야기이다. 우리는 왜 그러한 기억에 지속적으로 영향을 받는지 그것의 본질이 무엇이고 원인은 무엇인지 쉽게 찾지 못한다. 우린 이러한 기억을 아직까지도 어떻게 풀어야 하는지, 그러한 행위에 대한 해결책은 무엇인지 답을 가지지 못할 때가 많으며 스스로 자학하고 숨기며 괴로워할 때가 있다. 그리고 그것을 극복할 수 있는 매뉴얼 즉 그러한 사건의 이유와 해결방법이 아주 가까운 주변에 있다는 것을 생각하지 못한다. 많은 사람들이 여전히 가슴속에 자신의 기억으로 인해 인간으로서 가지는 모멸감, 죄의식, 트라우마, 충격, 스트레스를 받고 있으며 그것에서 쉽게 벗어나지 못하고 있는 건 슬픈 현실이다. 이러한 것의 해결책은 인간에 대한 깊은 사고와 이해가 바탕이 된 교육 (학교 교육 만이 아닌 사회 전반적인 학습, 습득)이 있어야 가능하다고 생각한다. 또한 사회 전반에 숨겨져 있는 구조적 폭력과 편협하고 전형적인 사고방식을 넘어서는 다양하고 대안적인 시선과 철학이 필요하다고 생각한다. 이 교과서(철수와 영희)의 모든 이미지는 한국인으로써 넓게는 인간으로써 우리가 겪었던, 겪고 있는 또는 겪을 열병의 집합체이며 이것을 극복하기 위한 과거부터 현재까지 대한민국 사회에 대한 개인의 분석이며 또한 대안을 가지고 사회에 반격하는 뜨거운 외침이기도 하다.


Production Period : 2006-2008 / Media : Digital c-print /  Location : Incheon & Bucheon / Number of Works : 23 
Title (From the Top) : 1. p277, 100x124cm, 2008 /  2. p172, 60x73cm, 2007  / 3. p31, 26x32cm, 2006  / 4. Back Cover, 26x32cm, 2006 / 5. p151, 60x73 cm, 2007
6. p49, 26x32cm, 2006 / 7. p73 60x73 cm,2006 / 8. p127, 60x73cm, 2006 / 9. p73, 60x73cm, 2006  / 10. p191(Tear Gas),100x124cm, 2007 / 11. p163(Intestine) 100x124cm, 2007 / 12. p139, 60x73cm, 2007 / 13. Cover (Rock Scissors Paper), 26x32cm, 2006 / 14. p19, 26x32cm, 2006 / 15. p181, 60x73cm, 2007 / 16. Epilogue Page, 60x73cm,  2006 / 17. p37, 26x32cm, 2006 / 18. Prologue Page, 60x73cm, 2006 / 19. p94, 26x32cm,  2006 / 20. p291, 60x73cm, 2006 / 21. p239, 100x124cm, 2008 / 22. p269 100x124cm, 2008